Последний год жизни Ларри Флинт, как и все жители планеты, проводил совсем не так, как привык до этого. Обычно его можно было встретить в районе обеда около известного итальянского ресторана Culina, что расположен в лос-анджелесском Four Seasons (именно здесь, кстати, Пэрис Хилтон сняла свое домашнее видео, которое и сейчас доступно на сайтах порноимперии Larry Flynt Publication). Короля XXX, который с 1978 года из-за покушения на него мог передвигаться только в инвалидном кресле (он предпочитал коляску из платины золотистого цвета) всегда выносили из черного Bentley с надписью Hustler на номерах два телохранителя. Они помогали порномагнату сесть за столик номер 29, и он заказывал блюдо под названием «Салат Ларри Флинта» — краб, креветки, овощи на гриле и яйца. Обычно после ланча Флинт возвращался в офис своей секс-империи. И хотя последние десять лет меньше всего доходов он получал от журнала Hustler (поддерживать состояние в 400 миллионов помогала сеть казино, сеть секс-шопов и порносайтов), тираж которого с некогда недосягаемых трех миллионов сократился до 200 тысяч экземпляров, этот ежемесячник оставался его любимцем.

Ларри Флинт задумал Hustler в 1974 году, когда на прилавках было уже достаточно изданий с обнаженными девушками на обложке, среди которых лидировали Playboy и Penthouse. Hustler изначально выглядел как бесплатная почтовая рассылка, рекламирующая услуги сети клубов 32-летнего на тот момент Флинта. Постепенно листовок становилось все больше и в конце концов Флинт объединил их в ежемесячное издание Hustler. Концепцию журнала идеально описала исследовательница порнографии Лора Кипнис в эссе Hustler (Male) Desire and (Female) Disgust: Reading Hustler: «Выбить читателя из зоны комфорта и привести в замешательство». С первых номеров Hustler идеально справлялся с этой задачей. Пока конкуренты публиковали выхолощенных красавиц, Hustler штамповал гениталии крупным планом («Я считаю, что вагина может сказать о женщине больше, чем ее лицо», — уверял Ларри Флинт в письме издателя), открывал американцам фетиши, о которых они и не подозревали, и откровенно смаковал сцены насилия.

журнал Hustler

Несмотря на провокационность, тираж издания не превышал миллиона копий, что для того времени было не так уж и много (в середине 70-х тираж Playboy, например, достигал 5,6 млн копий. — Esquire). Долгожданный рубеж в миллион был взят в 1975 году, когда Ларри Флинт дал распоряжение опубликовать неизвестные фотографии обнаженной Жаклин Кеннеди-Онасис. Их сделал на курорте папарацци, притворившейся садовником. От снимков отказался владелец Playboy Хью Хефнер, а Ларри Флинт их с удовольствием купил за 18 тысяч долларов и прославил Hustler.

В 1976 году на страницах Hustler появился нарисованный персонаж Честер-растлитель (Chester the Molester) — помятого вида белый мужчина, то предлагающий девочкам хот-дог, куда засунут его член, то распахивающий пальто на детской площадке, то заглядывающий школьницам под юбки. Под эротические приключения Честера была выдана полоса, и он на постоянной основе появлялся в журнале, пока его автора, художника Дуэйна Би Тинсли не осудили за сексуальное насилие над несовершеннолетней дочерью.

Ларри Флинт Photo by — / AFP) (Photo by -/AFP via Getty Images
Ларри Флинт во время знаменитого судебного процесса Журнал «Хастлер» против Фалуэлла.

В том же году состоялась первое судебное заседание с участием Ларри Флинта. Он проиграл активисту-консерватору Чарльзу Китингу в деле об организации преступной группировки с целью распространения непристойных материалов в городе Цинциннати, где располагалась штаб-квартира журнала, и был приговорен к 25 годам тюрьмы. Впрочем, спустя шесть дней и одну апелляцию его отпустили из-за того, что прокурор неправомерно вел себя во время слушаний.

В 1977 году соседом Флинта по самолету оказалась известная проповедница и сестра президента Джимми Картеру Рут Картер Стэплтон. Во время полета они разговорились, и Ларри позже заявил, что «по трапу спускался уже другим человеком». Этот человек яро уверовал в господа, сменил бриллиантовую подвеску с вагиной на крест, запретил курить в редакции, сел на диету из морковного сока и призвал всех отрываться во имя Бога. Хватило его, правда, всего на пару месяцев, а затем Флинт публично объявил себя атеистом.

Ларри Флинт покушение Bettmann/Getty Images
Ларри Флинт в госпитале вскоре после покушения, май 1978 года.

В июне 1978 года на обложке Hustler появилась обнаженная женщина, пропущенная через мясорубку. Возле тарелки с фаршем стояла цитата Ларри Флинта «Женщина для нас — больше не кусок мяса», но, конечно, он лукавил и жесткой обнаженки на страницах меньше не стало. При этом издатель призвал считать свое детище борьбой за свободу слова и его позиция нравилась далеко не всем. Так в конце того же года в журнале появилась статья о насилии над детьми под авторством действующего члена Американской гуманистической ассоциации Джеймса Прескотта. Когда его коллеги увидели, в каком издании он публикуется, то опубликовали открытое письмо, дающее четко понять, что «никто, если он придерживается гуманистических взглядов, не захочет хоть как-то соприкасаться с зловонной помойкой под названием Hustler». Под письмом подписались четыре с половиной тысячи действующих участников Ассоциации. В ответ Ларри Флинт в следующем номере опубликовал призыв подписываться на журнал «Гуманист», издаваемый ассоциацией.

В том же году на выходе из зала суда в Лоренсвилле, где шло очередное слушание о непристойности, Ларри Флинта подстрелил снайпер-расист Джозеф Франклин, которого оскорбили снимки межрасового секса, опубликованные в Hustler. В результате нижняя часть тела издателя навсегда осталась парализованной и он передвигался до конца дней в золотом инвалидном кресле.

Ларри Флинт Getty Images
Ларри Флинт в Беверли Хиллз в Лос-Анджелесе, сентябрь 2015 года.

К началу 80-х стало очевидно, что Hustler оказывает негативное влияние на общество, особенно молодежь. В январе 1983 году на страницах журнала появилась порно-фотосессия под названием «Грязный пул». На снимках группа мужчин жестко насиловала молодую девушку на бильярдном столе. Через несколько месяцев стало широко обсуждаться реальное групповое изнасилование в бильярдном зале города Нью-Бедфорд, штат Массачусетс. На Hustler обрушилась критика журналистов и властей. На что Флинт отреагировал в привычной манере: в следующий выпуск была вложена открытка с голой женщиной на бильярдном столе и подписью «Привет из Нью-Бедфорда, Массачусетс, американской столицы групповух».

В том же году секс-исследователь Джудит Рейсман провела по просьбе министерства юстиции США исследование публикаций Hustler и пришла к выводу, что в нем преобладают «изображения всевозможного насилия, включая сексуализацию несовершеннолетних».

Народ против Ларри Флинта фильм Axel Koester/Sygma via Getty Images
Протесты против фильма Милоша Формана «Народ против Ларри Флинта"(1996)

Общественное недовольство вылилось в громкий судебный процесс 1983 году, вошедший в историю под названием «Журнал Hustler против Фалуэлла». Истцом выступил знаменитый христианский телепроповедник Джерри Фалуэлл. Он потребовал 45 миллионов долларов за «моральный ущерб и клевету» после того, как в Hustler была опубликована карикатура и фейковое интервью с ним, где он рассказывал о сексе с матерью и пьяных проповедях. Суд оправдал Флинта по первому обвинению, отказавшись признавать публикацию клеветой. Зато, несмотря на то, что авторы подчеркивали, что материал — это пародия, обязал выплатить издателя 150 тысяч долларов за умышленное причинение морального ущерба. Флинт пошел на апелляцию, где заявил, что действует в рамках закона согласно первой поправке Конституции США о свободе слова. Суд встал на его сторону. Победу Флинт прокомментировал так «Если первая поправка защищает такой мешок с дерьмом как я, то она защитит и вас. Потому что я хуже некуда».

С самых первых выпусков Флинт отстаивал политические взгляды с помощью подведомственного журнала. В Hustler регулярно появлялись репортажи вроде «Секс-вечеринки в Белом Доме», «Грязные секреты вашингтонских стажерок». Как правило, фигурировали в текстах республиканцы, так как Флинт был ярым демократом. В 1998 году он выложил 85 тысяч долларов за рекламу в The Washington Post, обещая миллион долларов женщинам, которые расскажут на страницах Hustler о сексе вне брака с членами Конгресса от республиканцев. На эту рекламу откликнулись четыре женщины, чьи рассказы стоили кресла сенатору Бобу Ливингстону. После избрания Трампа Флинт предложил десять миллионов долларов за информацию, которая обеспечит его импичмент. «Зачем я так партизаню? Да я просто хочу повеселиться и спустить немного денег», — говорил король XXX.

Ларри Флинт Вуди Харрельсон Richard Corkery/NY Daily News Archive via Getty Images)
Ларри Флинт с Корни Лав и Вуди Харрельсоном, сыгравшим порномагната в фильме Милоша Формана, на премьере ленты в Линкольн-центре.

История борьбы издателя Hustler за порно-свободу легла в основу художественного фильма «Народ против Ларри Флинта», вышедшего на экраны в 1996 году. После премьеры фем-икона Глория Стайнем опубликовала в The New York Times колонку со словами «Изготовитель порнографии — герой не более, чем издатель книг о Ку-Клукс-Клане или создатель сайта о нацизме, что бы там ни говорила первая поправка о свободе слова». А родная дочь Флинта Тоня организовала кампанию против проката фильма, по ходу дела также обвинив родителя в своих многочисленных ментальных проблемах. «Меня расстраивает этот фильм, потому что он поддерживает позицию отца, уверенного в том, что порно никого не ранит. Хотите увидеть жертву порнографии — посмотрите на меня».

Последние десять лет тираж Hustler последовательно падал. По последним данным, сейчас он выходит в количестве 200 тысяч экземпляров. «Порножурналы — это уже не то, что раньше», — сказал Ларри Флинт пару лет назад в интервью. «Я думаю, печатному Hustler осталось жить недолго», но как выяснилось, журнал пережил своего создателя. И продолжает выходить, хотя уже без особо скандальных обложек и тем.