Вместо Брюса Уиллиса с буровой установкой к астероиду отправятся роботы

В феврале этого года в NASA приступили к этапу сборки автоматической станции, которая направится к астероиду (16) Психея, обращающемуся вокруг Солнца между орбитами Марса и Юпитера. Размеры Психеи достигают 200 км, астероид практически полностью состоит из металлов. Миссия под названием Psyche позиционируется как научная, и ее цели звучат довольно скучно для обывателя.

Ну правда, кого может заинтересовать происхождение Психеи, есть ли на ней магнитное поле и как составить топографическую карту астероида? Зато $10 квинтиллионов (10 с восемнадцатью нулями) точно должно быть интересно. Именно столько может стоить астероид, как подсчитали ученые. По предварительным данным, Психея содержит платину, золото, кобальт и иридий.

Благодаря миссии NASA состав астероида установят точно, и если наличие драгоценных или редкоземельных металлов подтвердится, это неминуемо приведет к золотой лихорадке в космосе.

«Добыча ресурсов на астероидах будет иметь революционный эффект в масштабах мировой экономики. Когда индустрия наберет вес, мы увидим, как тонны грузов из космоса будут прибывать на Землю, и мир начнет переход к постдефицитной модели относительно многих редких сейчас металлов», — отметил Митч Хантер-Скаллион, основатель британской компании Asteroid Mining Corporation. По его словам, космический майнинг может стать реальностью уже в ближайшие десятилетия.

Техник устанавливает часть электрической двигательной установки в корпус корабля Psyche Maxar Technologies
Техник устанавливает часть электрической двигательной установки в корпус корабля Psyche

По задумке британцев, потенциальная миссия за драгоценными ресурсами будет полностью автономна: технологии позволят не отправлять неизвестно куда абстрактного Брюса Уиллиса с буровой установкой, а заменить его роботами. Примером служат научные успехи освоения космоса — они все-таки имеют прикладное значение, просто оно не сразу становится очевидным. Еще в далеком в 2010-м японский аппарат Hayabusa успешно доставил на Землю образцы с небесного тела (25143) Итокава. Успех был закреплен в декабре 2020 года аппаратом Hayabusa-2, который вернулся с пробами с астероида (162173) Рюгу. Забрать пробу с астероида реально уже сейчас, и вопрос майнинга — скорее в деталях.

Характерно, что компания Хантер-Скаллиона не является первопроходцем в этом деле. До нее астероидным майнингом пытались заниматься несколько других. Так, Planetary Resources и Deep Space Industries, предлагавшие аналогичные проекты в 2010-х, практически полностью свернули работу, не сумев ее толком начать.

Но если первая волна хайпа по космическому майнингу прошла, то чего ждать от второй? Зависеть это будет от того, как мы решим пользоваться космическими ресурсами.

Сериал Alamy/Legion Media
Сериал «Пространство»

Космические ресурсы можно майнить бесконечно

Пока непонятно, как отреагируют рынки на появление целых клондайков, наполненных ресурсами, которые мы привыкли считать редкими. Сомнения и спекуляции в этом вопросе уже сейчас приводят к идеям о будущем коллапсе мировой экономики. Получается, что возможный бум добычи редких металлов в космосе может повлечь их обесценивание и обвал рынка?

«Экономически оправданным использование внеземных ресурсов является только при их применении непосредственно в космосе. Расходы, связанные с добычей и доставкой сырого ресурса, будь то редкоземельные или драгоценные металлы, из космического пространства на Землю, делают такое предприятие экономически нерентабельным. Другой вопрос — создание товаров с высокой добавленной стоимостью непосредственно в космосе: от крупногабаритных конструкций до заводов, производящих товары, которые возможно создать только в условиях микрогравитации, — например, биопечати запасных человеческих органов. Использование внеземных ресурсов экономически выгодно только вне Земли, поэтому риски, связанные с ценами на редкоземельные элементы, представляются крайне надуманными», — считает Иван Косенков, проектный менеджер фонда «Сколково» по космическому направлению.

Никаких политических последствий возможная борьба за ресурсы в космосе иметь не будет, говорит Косенков. По его словам, такая опасность существует «только в головах у тех, кто не понимает, насколько безграничны ресурсы космоса по сравнению с ограниченными ресурсами нашей планеты».

проект Хантера-Скуллиона The Asteroid Mining Corporation
Проект Хантера-Скаллиона

Политика — еще один важный момент майнинговой истории. США и Люксембург уже полностью поддерживают бизнес-проекты в этой сфере, и число таких государств будет только расти. Интерес связан с актуальностью проблемы охраны природы, а также с возможностью использовать нематериальные космические ресурсы — например, солнечный свет (энергия), невесомость (среда для проведения экспериментов) и сверхнизкие температуры в полярных кратерах на Луне, отмечает создатель сообщества «Открытый космос» Виталий Егоров. «Но если у нас появятся масштабные потребности, то такие космические ресурсы покажут свою рентабельность. Зависеть это будет от стоимости запуска и цены оборудования. Не стоит забывать и про экологическую компоненту: сегодня те же дата-центры начинают оказывать серьезное влияние на климат, они могут быть вынесены в космос и работать за счет солнечной энергии», — говорит он. Егоров не исключает и такой сценарий, при котором использование космоса и его ресурсов будет происходить не потому, что это «дешевле или доступнее», а для сохранения планеты. Например, добыча и утилизация используемого в аккумуляторах лития связаны с большими рисками для экологии: тяжелые металлы токсичны, а некоторые из добываемых веществ — радиоактивны.

Очередь к триллиону долларов нужно занимать уже сейчас

Американская миссия к Психее запланирована на 2022 год, когда ракета с аппаратом начнет свой путь к астероиду. В 2026—2027 годах аппарат приблизится к небесному телу, и тогда на Земле смогут ожидать первых данных.

Илон Маск и тут оставил свой след. Аппарат выведет в космос ракета Falcon Heavy — самая мощная на данный момент. При этом стоимость ее запуска ниже, чем у использовавшейся обычно для миссий в глубокий космос Delta IV Heavy.

Возможно, что затея удастся и именно с «Психеи» начнется эра освоения космических ресурсов. Это не только полезные ископаемые, но и космические колонии, туризм, миллионы рабочих мест, которые позволят развиваться человечеству на протяжении еще многих тысяч лет. Известный популяризатор науки Нил Деграсс Тайсон считает, что первый в истории триллионер сделает свой капитал именно на ресурсах космоса. И очередь на это место нужно занимать уже сейчас.