Рикако Икээ

Япония, плавание

Рикако Икээ

В 2019 году на чемпионате мира по водным видам спорта в Кванджу три спортсменки, в том числе олимпийская чемпионка Сара Шестрем, вышли к фотографам, чтобы выразить поддержку коллеге. На их ладонях было написано: «Рикако Икээ, не сдавайся». Одна из самых талантливых пловчих нового поколения больна лейкемией.

На счету Икээ уже были победы на юниорском чемпионате мира, медаль взрослого чемпионата мира на короткой воде. Впереди была домашняя Олимпиада. Но о борьбе за медали на время пришлось забыть — началась борьба за жизнь.

После тяжелого курса химиотерапии болезнь стала отступать, и начался тяжелый процесс восстановления. Рикако могла надеяться на возвращение в плавание уже только ради мизерного шанса выступить на Играх 2024, но пандемия внесла свои коррективы. Икээ восстановилась к национальному отбору и прошла квалификацию на домашние Игры — Олимпиаду своей мечты.

Оксана Чусовитина

Узбекистан, спортивная гимнастика

Оксана Чусовитина

Оксане Чусовитиной 46, и от участия в своей восьмой Олимпиаде она не отказалась даже после переноса Игр на год из-за коронавируса. «Я просто поняла, что смогу», — сказала она в одном из интервью во время локдауна. Впервые Оксана выступала на Олимпиаде в 1992-м — в составе Объединенной команды (собравшей спортсменов из государств бывшего СССР. — Esquire). В 2008-м она завоевала серебро в опорном прыжке уже в составе сборной Германии. В Германию Чусовитина переехала, чтобы вылечить сына от лейкемии.

Ее имя уже внесено в Книгу рекордов Гиннесса: Чусовитина — единственная в истории гимнастики участница семи Олимпийских игр. А еще она стала первой действующей спортсменкой, которая вошла в Международный зал славы спортивной гимнастики. Но самым ярким моментом в своей жизни она считает один из дней во время пекинской Олимпиады. Не тот, когда она завоевала серебряную медаль, а день, когда Оксане сообщили, что у ее сына ремиссия.

Александра Пацкевич

Россия, синхронное плавание

Александра Пацкевич

Двукратная олимпийская чемпионка вернулась в «золотую» команду синхронисток в конце 2019-го, после рождения ребенка. В марте 2020-го из-за карантина она оказалась взаперти на базе «Озеро Круглое». Сын остался дома.

За год пандемии спортсменки прожили на «Круглом» около 300 дней. Расписание их предолимпийской жизни выглядело так: два дня дома, два дня изоляции, две недели ежедневных 10-часовых тренировок. «Если бы я знала, что так сложится, не знаю, вернулась бы я в спорт или нет. Но раз уж вернулась, я не могла подвести ни свою семью, ни команду. Скрывать не буду, мне было тяжело переживать разлуку с ребенком. И еще тяжелее было оттого, что мы не знали, состоится ли Олимпиада. Это отнимает много моральных сил. Мы знаем, ради чего все делается, мы живем этой мечтой. Но я считаю, молодые спортсменки должны понимать, какой ценой это дается».

Скай Браун

Великобритания, скейтбординг

Скай Браун

Ей всего двенадцать, и она будет самым молодым олимпийцем в истории Игр. На счету Скай не только бронза чемпионата мира и олимпийская квота в скейтбординге на Игры в Токио, но и множественные переломы черепа, разрывы легких и живота и другие травмы. И даже после этих травм она не перестает рисковать. Она просто ничего не боится.

Недавно Скай увезли в реанимацию после тяжелого падения — жизнь ей спас защитный шлем. Родители уговаривали ее бросить спорт. «Для них это было тяжелее, чем для меня, хотя бы потому, что только один из них мог находиться со мной в больнице, — рассказала она The Guardian. — Мой отец просил меня ничего не публиковать в соцсетях. Знаете, мы всегда хотим показать людям, как весело и круто кататься на скейте. Но я считаю, ты можешь упасть, просто гуляя. И мне было важно показать, что даже после тяжелого падения можно подняться и продолжить выступать».

Азиф Султани

Сборная беженцев, карате

Азиф Султани

На Играх в Токио выступит Refugee Team. В состав этой команды входят спорт­смены с подтвержденным ООН статусом беженцев и высокими результатами, которые позволят им соревноваться с сильнейшими атлетами мира.

Азиф Султани бежал из Афганистана в Иран в возрасте семи лет из-за преследований по этническому признаку. В шестнадцать ему пришлось уехать в Индонезию, а оттуда на лодке вместе с другими беженцами — в Австралию. «Мотор заглох прямо посреди океана. Люди уже надевали спасательные жилеты, готовились прыгать в воду. Многие плакали». Но лодку удалось завести.

Еще в детстве Азифу помогали выжить боевые искусства, которые он изучал в Иране, чтобы защитить себя. Теперь он тренируется в Австралии и готовится исполнить свою олимпийскую мечту.

Ремко Эвенепул

Бельгия, велоспорт

Ремко Эвенепул

Несмотря на довольно юный возраст — Эвенепулу всего 21 год — этот парень уже успел обзавестись армией поклонников. Они с нетерпением ждали, как Ремко проявит себя в 2020-м, но сезон для спортсмена неожиданно закончился раньше. На велогонке «Джиро д’Ломбардия» Эвенепул на высокой скорости вылетел за ограждение моста: страшные кадры его падения облетели весь мир. После перелома таза ему было тяжело возвращаться в спорт.

«Скажу честно, мое восстановление после травм шло не так быстро, как мне хотелось», — признался он в интервью.

Но постепенно Ремко снова начал тренироваться и решил вернуться на «Джиро д’Ломбардия». Чудом спасшийся Эвенепул снова в седле и надеется привезти Бельгии как минимум одну золотую медаль в самом важном для своей страны виде спорта.

Мария Ласицкене

Россия, легкая атлетика

Мария Ласицкене

Из-за недавних антидопинговых скандалов пострадали и нарушители, и те, кто всегда играл по правилам. Многократная чемпионка мира Мария Ласицкене — одна из тех российских легкоатлетов, которые ждали допуска на Игры с лета 2016-го. В Рио попала только Дарья Клишина, Ласицкене — фаворитка в соревнованиях по прыжкам в высоту — ту Олимпиаду пропустила. Пропустила она и ряд крупных международных стартов — из-за того, что Всероссийская федерация легкой атлетики лишилась своего места в международном сообществе. «Даже когда я просто сижу на диване и смотрю, как девочки прыгают, во мне все бурлит, — говорила она журналистам. — Два с половиной года из пяти я не выступаю, и никто не ответит мне, почему». И вот в апреле 2021-го Международная федерация официально объявила: Ласицкене, среди других российских легкоатлетов, к которым нет претензий у антидопинговых служб, получит нейтральный статус, а значит, и шанс выступить в Токио.

Флоран Маноду

Франция, плавание

Флоран Маноду

Олимпийский чемпион Флоран Маноду — представитель «золотого поколения» французских пловцов. У него уже есть золото Олимпийских игр, но он идет за новым — теперь в Токио. После того как на Играх в Рио-де-Жанейро у главного спринтера сборной Франции не получилось прийти первым, Флоран решил было вернуться в гандбол, где когда-то делал свои первые шаги в спорте, и присоединился к одной из команд Прованса. «Играя в гандбол, я получаю удовольствие. Пока не так хорошо понимаю партнеров и двигаюсь медленно, но готов продолжать, если никто не возражает», — сказал он в интервью после дебютного матча. О времени, проведенном в гандболе, Маноду не жалеет — он пошел на риск, чтобы испытать себя. Но все-таки плавание дается ему лучше, и теперь он вернулся, чтобы наводить ужас на конкурентов в кролевом спринте на токийских Играх. ≠