Cборная России начинает новую жизнь без своей главной звезды. Спросите сейчас у людей на улицах, кого из действующих российских футболистов они знают. Думаю, Дзюба выиграет у второго места как минимум с пятикратным отрывом. Артем на протяжении всей карьеры был ярок не только на поле, но и в жизни. Говорил много, и не всегда по делу, попадал в дурацкие истории, ссорился с партнерами и тренерами. Но при этом оставался очень сильным игроком. Меня часто упрекают в излишней любви к Дзюбе. Но если абстрагироваться от хайпа и посмотреть на факты, то становится очевидно: Артем — главный футболист России последних лет. Двукратный лучший бомбардир и двукратный лучший распасовщик чемпионата страны, главный голеадор сборной, лидер своих команд на поле и в раздевалке.

При этом отсутствие Дзюбы в сборной вполне объяснимо. Во‑первых, новый главный тренер Валерий Карпин явно собирается строить игру команды совсем иначе, чем Станислав Черчесов. У сборной Черчесова долгое время была только одна опция — забросить мяч на Дзюбу, чтобы тот поборолся в воздухе, а там видно будет. Карпин любит комбинационный футбол, для которого не нужен высокий форвард-столб. Дзюба может быть хорош и в таком варианте, но именно сейчас он явно не в форме. В первых шести матчах сезона Артем не забил ни разу — такой длинной безголевой серии у него не было четыре года. Во‑вторых, у Карпина и Дзюбы непростые отношения еще со спартаковских времен. Да, недавно тренер и игрок провели двухчасовой разговор и вроде бы утрясли все тонкие моменты. Но лишние проблемы в раздевалке Карпину сейчас нужны меньше всего. А Дзюба, остающийся на скамейке, наверняка бы их создавал. Поэтому тренер сразу дал понять: он будет вызывать игроков в сборную не за прошлые заслуги и не за авторитет. Нужно быть одним из лучших здесь и сейчас.

Станислав Черчесов Matthias Schrader/AP/East News
Станислав Черчесов поздравляет Артема Дзюбу с победой над сборной Саудовской Аравии на Чемпионате мира по футболу в Москве, 2018 год.

Очень похожая история случилась в нашем футболе девять лет назад. После провального Евро-2012 новый главный тренер сборной России Фабио Капелло перестал использовать Андрея Аршавина. Он тоже был лидером и непререкаемым авторитетом, но играть в футбол стал гораздо хуже, чем раньше. Для Андрея на этом все закончилось — в сборной он больше не появился и уже никогда не выступал на прежнем уровне. Другой важнейший для России футболист, Александр Кержаков, наоборот, бился за место в сборной до последнего момента. Но и он не смог совладать со временем — даже аренда в швейцарский «Цюрих» не помогла Кержакову получить место в составе на Евро-2016. Правда, Александр заканчивал карьеру в статусе лучшего бомбардира национальной команды и вряд ли мог представить, что к его рекорду — 30 голов за сборную — может приблизиться кто-то из последователей. Когда Керж забил свой последний мяч за сборную, на счету Дзюбы было всего два гола в матчах за Россию. Спустя шесть лет они сравнялись.

Именно паритет — главная причина того, что Дзюба не пойдет по пути Аршавина. Характер Артема просто не даст ему согласиться со статусом «один из». Он должен быть лучшим — и точка. Именно поэтому он не стеснялся уходить в аренду в Томск и Тулу, пахал там изо всех сил и всегда доказывал свою необходимость. Почему бы не доказать ее и Карпину? Обратите внимание: за прошедший месяц обычно очень красноречивый Дзюба не сказал ни слова о сборной. Ведь он понимает, что неосторожное высказывание в нынешней ситуации может очень сильно ему навредить. Куда логичнее все показать на поле.

Матч Mike Kireev/AP/East News
Матч «Зенит" — «Бенфика» в Лиге чемпионов, 2019 год.

Великий испанец Рауль закончил со сборной в 2006 году, в 29 лет, и пропустил все главные победы испанского футбола на стыке десятилетий, но все равно был признан болельщиками лучшим футболистом в истории страны. Не Хави, не Иньеста, не Альфредо ди Стефано, а именно Рауль. Выдающийся талант, джентльменство и безупречная репутация сделали свое дело. Или вот Майкл Оуэн — он тоже последний раз сыграл за сборную Англии в 29, но на статус великого форварда это никак не повлияло. У Дзюбы совсем иная ситуация. Артема обожают одни и ненавидят другие, поэтому его шанс остаться в истории — голые цифры. Еще один гол за сборную — и он на первом месте. Еще шесть голов в чемпионате России — и он тоже лидер. Еще 30 мячей во всех турнирах — и он уже лучший бомбардир в истории российского футбола. Нисколько не сомневаюсь, что Дзюба не остановится, пока не добьется этого.

Игрок Валерий Шарифулин/ТАСС
Игрок «Спартака» Артём Дзюба и главный тренер «Спартака» Валерий Карпин в матче чемпионата России «Спартак» — «Крылья Советов», 2011 год.

На днях Артему исполнилось 33 года. Всего год назад он мог уехать в английскую Премьер-лигу, но сейчас рассчитывать на это уже не стоит. Уровень топовых команд АПЛ потянуть будет практически нереально. Можно остаться в «Зените» и выиграть еще несколько трофеев. Можно перейти в «Локомотив» или ЦСКА, получить еще пару тонн хейта — к нему Дзюбе не привыкать — и собрать голевой урожай. Можно переехать в какую-нибудь Турцию — местные гранды с удовольствием приглашают немолодых звезд, еще не потерявших футбольной мотивации. Но самым реальным мне кажется другой вариант. Есть чемпионат, где форварды постоянно играют почти до 40 лет, продолжая регулярно забивать. Это итальянская Серия А. Лука Тони, Антонио Ди Натале, Фабио Квальярелла, Эдин Джеко — все они становились лучшими в Италии уже в ветеранском возрасте. До конца контракта Дзюбы остался год, и следующим летом он сможет уйти из «Зенита» бесплатно. Деньги интересуют Артема меньше, чем голы, так что понижение зарплаты не станет существенной проблемой. А если Дзюба будет забивать в команде уровня «Фиорентины» или «Сампдории», то ни Карпин, ни любой другой тренер сборной России не откажется от него. Так что вот вам мой прогноз: Артем Дзюба обязательно вернется в сборную. Он на полпути останавливаться не станет. Не такое у него воспитание.