Richard Young / REX / Fotodom

Близнецы Тайлер и Кэмерон Уинклвосс начали скупать биткоины в 2012 году при курсе менее чем $10 за единицу, и спустя несколько месяцев стали владельцами 1% всей находившейся на рынке криптовалюты. В 2013 году стоимость биткоина взлетела до $120, и их пакет оценивался уже в $11 миллионов. «Мы решили вложить наши деньги и надежды в математическую базу, свободную от политики и человеческого фактора», — заявил тогда Тайлер Уинклвосс.

Сегодня активы Уинклвоссов оцениваются в более чем $1,5 миллиарда (по курсу Bitcoin на 20 декабря 2017 года). Кроме того, по данным The New York Times, братья владеют другими криптовалютами на сумму в $350 миллионов (в основном это Ethereum) а также первой легальной криптовалютной биржей Gemini («близнецы» в переводе с латинского. — Esquire). В общей сложности состояние Уинклвоссов оценивается в более чем $2 миллиарда, что делает каждого из братьев миллиардером.

Уинклвоссы стали широко известны благодаря судебной тяжбе со своим сокурсником по Гарварду Марком Цукербергом. В 2003 году братья планировали запустить социальную сеть ConnectU и искали разработчика. Им посоветовали обратиться к Цукербергу, с которым они начали работать, пообещав долю в компании. В начале 2004 года Цукерберг запустил собственную социальную сеть The Facebook — братья посчитали это кражей идеи и обратились в суд.

В 2008 году Уинклвоссы и Цукерберг достигли соглашения, в результате которого близнецы получили отступные в $65 миллионов — $25 миллионов наличными и $45 миллионов в виде акций Facebook. В 2011 году братья попытались добиться увеличения отcупных, но суд отклонил их заявление. Несмотря на это, в накладе они не остались — к 2012 году капитализация Facebook выросла с $15 до $70 миллиардов, а стоимость пакета акций Уинклвоссов стала оцениваться в пределах $300 миллионов.

10 лучших фотографий из инстаграма Майкла Б. Джордана
Далее 10 лучших фотографий из инстаграма Майкла Б. Джордана
Словесный вопрос
Далее Словесный вопрос

Завершив многолетнюю тяжбу, Уинклвоссы основали венчурный фонд Winklevoss Capital и начали инвестировать в стартапы, первыми из которых стали ресурс для профессиональных инвесторов SumZero и Hukkster — приложение для онлайн-шоппинга, позволявшее оnслеживать скидки (уже закрыт).

Примерно тогда же Уинклвоссы столкнулись с проблемой защиты своего состояния в криптовалюте. Как известно, биткоины хранятся в электронных кошельках, и для доступа к ним нужны закрытые ключи. Взломав кошелек, хакер может запросто украсть биткоины и, в отличие от банковских операций, его действия практически невозможно отследить. Чтобы избежать этого, Уинклвоссы придумали схему, о которой рассказали в свежем интервью в The New York Times — они распечатывают ключи, разрезают из на несколько частей, каждый фрагмент помещают в отдельный конверт, а конверты — в банковские ячейки по всему миру. Таким образом, даже украв один конверт, злоумышленник не сможет получить весь код.

В своей криптовалютной бирже Gemini используют тот же принцип — для входа в кошелек требуется несколько подписей с защищенных устройств, которые никогда не подключались к интернету.

В 2012 году эксперты скептически относлись к инвестициям в биткоин. «Мы превратили их насмешки в кислород и попутный ветер», — делится Тайлер Уинклвосс с The New York Times, пока Gemini готовится к переезду в новый офис в центре Манхэттена, превышающий размеры старого в семь раз.

Уинклвоссы уверены, что скачки курса биткоина в этом году — это только начало. «Мы думаем, что биткоин — это золото 2.0. Какими бы не были ваши причины инвестировать в золото — будь то его дефицит, долговечность, делимость, заменямость — мы считаем, что биткоин соответствует или даже «бьет» золото по всем параметрам», — заявил Тайлер Уинклвосс в интервью Bloomberg.