Королева Елизавета II разводила вельш-корги на протяжении 70 лет и вырастила более 30 питомцев. Они сопровождали ее в официальных поездках, праздничных мероприятиях (например, на открытии Олимпиады в Лондоне) и даже во время медового месяца. Фотографии королевы в окружении собак стали одним из главных символов британской монархии.

Япония переживает страшное наводнение. Погибли по меньшей мере 100 человек
Далее Япония переживает страшное наводнение. Погибли по меньшей мере 100 человек
Как российские болельщики праздновали победу сборной России
Далее Как российские болельщики праздновали победу сборной России

18 апреля представители королевской семьи сообщили о смерти последнего корги Елизаветы II по кличке Уиллоу. Пес страдал от онкологического заболевания, поэтому королева приняла решение усыпить его. Источник в Букингемском дворце сообщил, что Елизавета «оплакивала каждого корги, но больше всего была огорчена смертью Уиллоу, который был последней ниточкой, связывавшей ее с прошлым, родителями и детством».

Lisa Sheridan / Studio Lisa / Hulton Archive / Getty Images

Первый корги в династии Виндзоров появился в 1933 году. Пса по кличке Дуки приобрел король Георг VI (на тот момент еще герцог Йоркский). Чуть позже у семьи появился еще один питомец Джейн, который прожил до 1944 года (его сбила машина). На этом снимке 10-летняя Елизавета II запечатлена с Дьюком и Джейн.

Lisa Sheridan /Studio Lisa / Getty Images

На 18-летие Елизавете подарили собственного корги, которого она назвала Сьюзан. Как утверждает Vanity Fair, будущая королева была настолько привязана к собаке, что даже взяла ее с собой в свадебное путешествие с принцем Филиппом. В 1949 году Сьюзан родила первых щенят, которых назвали Мед и Сахар (Honey и Sugar), и положила начало «королевской» династии корги. Все остальные собаки — прямые потомки Сьюзан.

Monty Fresco / Topical Press Agency / Getty Images

Елизавета II часто брала собак в поездки и на праздничные мероприятия. На этой фотографии 1955 года одна из корги сопровождает свою хозяйку в Букингемский дворец на празднование дня рождения принца Чарльза.

Anwar Hussein / Getty Images

К слову, дети и внуки Елизаветы II не унаследовали ее любовь к собакам. В 2012 году в эфире BBC One принц Чарльз едва смог вспомнить кличку корги, которая была домашним животным первые 10 лет его жизни. «Кажется, ее звали Сьюзан. Но, мама, скорее всего, скажет, что я ошибся».

А принц Уильям, внук Елизаветы, в одном из телевизионных интервью пожаловался на «постоянно лающих корги». «Не знаю, как она с ними справляется», — отметил он.

Принц Гарри в прошлогоднем интервью рассказал, что «провел последние 33 года в сопровождении собачьего лая», и отметил, что питомцы ее бабушки сразу же «приняли» его невесту Меган Маркл.

Hulton Archive / Keystone / Getty Images

Принцу Чарльзу подарили щенка из первого потомства Сьюзан, но, как он признавался позднее, в подростковом возрасте его не особенно заботили собаки. На снимке запечатлены Елизавета, принц Чарльз и его младший брат Эдвард.

Bettmann / Bettmann Archive / Getty Images

Корги запечатлены на многих официальных портретах Елизаветы II — в том числе и на этом, сделанном в 1970 году. Одну из последних фотографий королевы в окружении собак по случаю ее 90-летнего юбилея сделала знаменитый фотограф Энни Лейбовиц.

Anwar Hussein / Getty Images

Несмотря на безупречную родословную, королевские корги были не без проблем. Известны случаи, когда они кусали полицейского, королевского часовщика, шофера и служащего Гренадерской гвардии и дворцового сторожа. Однажды, разнимая дерущихся собак, пострадала сама Елизавета — ей пришлось наложить три шва на левую руку.

Tim Graham Picture Library / Getty Images

Королева перестала разводить корги в 2015 году, потому что не хотела «оставлять питомцев одних после своей смерти». У нее остались две собаки породы дорги (помесь корги и таксы) — Вулкан и Кэнди. В прошлом году Елизавета II также согласилась принять корги по кличке Виспер после смерти его владельца, охотничьего инспектора Сандрингама.