О гибели военного корреспондента Орхана Джемаля, режиссера-документалиста Александра Расторгуева и оператора Кирилла Радченко в одной из беднейших стран Африки, где с 2004 года с перерывами идет гражданская война, стало известно вечером 31 июля. Они поехали в Центральноафриканскую Республику, чтобы снять документальный фильм о российских наемниках из ЧВК Вагнера, которые, по нефициальным данным, охраняют президента ЦАР и работают инструкторами в правительственной армии. Это был совместный проект с изданием «Центр управления расследованиями», который основал Михаил Ходорковский. Российский МИД не знал о пребывании журналистов в ЦАР. Об их приезде не были осведомлены ни в посольстве России в республике, ни российские советники президента страны, утверждает AFP.

«Это был совместный проект Александра Расторгуева и ЦУР. Журналисты поехали в Центральноафриканскую республику после сообщений о том, что там периодически видят русских людей в военной форме. Журналистам это было интересно. Это были лучшие представители профессии, очень смелые парни», — рассказал «Новой газете» журналист Родион Чепель.

Тела россиян были обнаружены на дороге в 23 километрах от Сибю — города в 200 км от столицы Банги, где располагается база российских военных инструкторов. По данным агентства AFP, которое первым сообщило о гибели журналистов, они были убиты неизвестными вооруженными людьми. Как позднее рассказал мэр Сибю, выжил только водитель. Он сообщил, что нападение произошло на обратном пути в Сибю, в ночь на 31 июля около 22 часов по местному времени. По словам мэра, автомобиль попал в засаду, из кустов появились вооруженные люди и открыли огонь из автоматов по машине, журналисты погибли мгновенно. Другой чиновник из Сибю утверждает, что россиян похитили «примерно десять человек в тюрбанах, говорившие только по‑арабски». По его словам, журналистов убили на месте, а водителю удалось сбежать. Чиновник также отметил, что Джемаль, Расторгуев и Радченко были предупреждены об опасности дороги.

По данным источника AFP, Джемаль, Радченко и Расторгуев возвращались в Банди из города Кага-Бандоро, фактически неподконтрольного правительству ЦАР. Источники «Дождя» утверждают, что россияне были остановлены на одном из блокпостов, когда ехали из Банги в населенный пункт Бамбари, где базируется миротворческая миссия ООН (MINUSCA). Те же данные приводит Родион Чепель в интервью «Новой газете»: «Согласно данным международных наблюдателей и ООН, в стране идет гражданская война. Каждая дорога — это цепь из блокпостов, находящихся на расстоянии друг от друга. На одном из них их остановили, а что происходило дальше, мне неизвестно».

Мамаево Кокорище: главные общественно-политические события 2018 года
Далее Мамаево Кокорище: главные общественно-политические события 2018 года
Гражданин Маккейн
Далее Гражданин Маккейн

Дорога из Кага-Бандоро (B) в Банди (А)
Дорога из Кага-Бандоро (B) в Банди (А)

Дорога из Банги (B) в Бамбари (A)
Дорога из Банги (B) в Бамбари (A)

Как сообщила «Дождю» заместить главного редактора «Центр управления расследованиями» Анастасия Горшкова, в понедельник журналисты должны были встретиться с фиксером (консультантом, помогающим в организации съемок) из миссии ООН по имени Мартин. С собой у журналистов было около 8,5 тысячи долларов наличными и аппаратура, в том числе две дорогие камеры. СМИ со ссылкой на источники сообщают, что убийство могло было совершено с целью ограбления.

О присутствии российских наемников в ЦАР писали несколько крупных изданий, в том чиле французская Le Monde и «Новая газета». Журналисты выяснили, что сотрудники ЧВК Вагнера тренируют местных военных. Российский МИД подтвердил, что с согласия ООН Миноборороны поставило в республику партию стрелкового вооружения и боеприпасов, а также командировала пять военных и 170 российских гражданских инструкторов для подготовки военнослужащих.

Орхан Джемаль — сын исламского общественного деятеля, главы Исламского комитета России Гейдара Джемаля и один из самых известных военных корреспондентов. Он часто ездил в горячие точки — Чечню, Афганистан, Ирак, Ливию и Сирию. Джемаль также освещал военный конфликт в Грузии и написал об этом книгу «Хроники пятидневной войны». За время своей карьеры журналист сотрудничал с «Новой газетой», русским Newsweek и «Известиями». Орхану Джемалю был 51 год.

Александр Расторгуев — режиссер-документалист, известный по работе над проектом «Срок» о российских протестах 2012 года. Над проектом он работал вместе с бывшим ведущим НТВ Алексеем Пивоваровым и документалистом Павлом Костомаровым. Расторгуеву было 47 лет.

Кирилл Радченко — оператор и фотограф, сотрудничавший с абхазским новостным агентством ANNA News, по заданию которого ездил в Сирию и на Украину. Также работад над российским веб-сериалом «Район тьмы». Радченко было 33 года.