Напомним, 7 ноября во время эфира вечерней программы «Время» на Первом канале телеведущий и заместитель генерального директора Кирилл Клейменов высказался в поддержку режиссера Кирилла Серебренникова, чем взбудоражил интернет-сообщество. Esquire связался с Клейменовым и попросил прокомментировать произошедшее:

«Я не хочу никого подводить, и если честно, все, что я хотел сказать по этому поводу [по поводу дела «Седьмой студии», фигурантом которого является Кирилл Серебренников, — Esquire], я уже сказал в эфире. Мне все-таки не так мало лет, как может показаться — я просто хорошо сохранился, но в целом, не то чтобы я идиот, который несет всякую ахинею в эфире. Не хочу после каждой своей подводки устраивать какие-то послесловия и разборы — мне вполне достаточно моей медийной площадки для высказываний.

В данном случае, это программа такая — она предполагает высказывание позиции ведущего. Программа «Время» меняется уже несколько недель, почему вы не учитываете это обстоятельство? Когда мы затевали это все [изменения — Esquire], мы, в общем, отдавали себе отчет в том, что время просто новостей — оно уходит. Мы создаем некий новый жанр, в котором есть место для авторской позиции. Почему нет? Это не вопрос поддержки или не поддержки кого-то. Хотел бы напомнить, что сейчас идет суд, который какие-то решения вынесет и даст определение этому всему — я ни в коем случае не хочу на него влиять.

Видите ли, «люди фейсбука» в своей реальности живут, а мы, допускаю, в своей. Но думаю, что мы недостаточно хорошо знаем реальность друг друга. Вопрос о том, что вы можете и что вы не можете услышать [в эфире Первого канала, — Esquire] — это ваши собственные представления и ваши формулы, которые вы сами и вывели. Нельзя все видеть в одном свете. Как глупо и наивно считать, что интернет — это сплошное зло и негатив, так же нелепо считать, что… Даже не хочу продолжать.

Возвращаясь к началу: это программа, которая такая по своей сути — с авторской оценкой. То, что мы говорим про Британию или про Соединенные Штаты, тоже нельзя было раньше услышать в эфире. Вам это все кажется каким-то адом совершенным, наверное, а это просто такая позиция высказанная. С ней можно не соглашаться, это право каждого человека, — как можно не соглашаться с тем, что я сказал сегодня. Если вам это интересно — смотрите, если нет — вы можете этого не делать».

7 ноября дело «Седьмой студии» суд начал рассматривать по существу. Фигурантов дела, по которому проходит и заключенный под домашний арест режиссер Кирилл Серебренников, обвиняют в хищении 133 миллионов рублей бюджетных средств, выделенных на театральный проект «Платформа». Все обвиняемые, кроме бухгалтера Нины Масляевой, утверждают, что деньги были потрачены исключительно на постановку спектаклей. Масляева же признала вину и согласилась сотрудничать со следствием.

Кирилл Клейменов вел программу «Время» с 1998 по 2004 год, чередуясь с Екатериной Андреевой. Однако участие Клейменова в программе в качестве ведущего особенно бурно обсуждается в течение 2018 года. В феврале 2018 (за месяц до выборов президента РФ) стало известно, что он сменит на этой должности телеведущую Екатерину Андрееву, которая до этого вела программу более 20 лет (позже стало известно, что она вернется к своим обязанностям, но будет вести «Время» лишь на европейской части России после адаптации интерактивного формата). Клейменов вел «Время» 3 месяца и успел существенно поменять подачу новостей на более живую и образную, однако 8 мая 2018, на следующий день после инаугурации Владимира Путина, объявил, что больше не будет ведущим телепрограммы — Екатерина Андреева и Виталий Елисеев возвращались к ведению московских выпусков. 8 октября 2018 близкие к «Первому каналу» источники рассказали, что Клейменов возвращается, а Елисеев и Андреева станут ведущими субботнего «Времени», а также ведущими выпусков в будние дни на другие часовые пояса. Позже эта информация подтвердилась.