Тысячелетиями люди занимались селекцией животных, закрепляя полезные качества — способность давать молоко и мясо, рожать здоровое потомство, быстро бегать и таскать тяжести. Селекция для уменьшения размера — явление относительно новое (если не говорить о невероятном разнообразии пород собак, в том числе миниатюрных). Сегодня у нас есть маленькие свиньи, совсем уж крошечные лошади и некоторые дикие кошки.

Минипиги

Минипиги, в зависимости от происхождения, могут быть вовсе не маленькими и весить как взрослый мужчина — до 70−80 килограмм. Впрочем, по сравнению с сельскохозяйственными породами свиней они все равно малыши — в полтора-дв, а то и в четыре раза меньше.
Минипиги, в зависимости от происхождения, могут быть вовсе не маленькими и весить как взрослый мужчина — до 70−80 килограмм. Впрочем, по сравнению с сельскохозяйственными породами свиней они все равно малыши — в полтора-дв, а то и в четыре раза меньше.

Мини-пига — уменьшенную версию домашней свиньи — нам подарила наука: их начали искусственно выводить, чтобы использовать как лабораторных животных. Селекционеры начали с некрупных сельскохозяйственных пород и добились уменьшения средней массы в 1,5−2 раза — таких свиней было удобнее содержать при исследовательских учреждениях. Первым центром разведения миниатюрных свиней на Западе стал питомник при Бпуменвильском зоопарке в канадском Клэрингтоне: заводчик Кит Конелл привозил туда вьетнамских вислобрюхих свиней и отбирал самых маленьких; вскоре менее крупные, чем их азиатские предки, поросята завоевали рынок экзотических домашних питомцев США: их заводили и в нью-йоркских квартирах, и в загородных домах. По стандарту породы, миниатюрные вислобрюхие не вырастают выше 40 см в холке и не должны весить больше 25 килограмм: за соблюдением стандарта в США, где порода наиболее распространена, следит специальная организация — Реестр миниатюрных вислобрюхих свиней (Miniature Potbellied Pig Registry Service, Inc.), учрежденная в 1993 году.

Вислобрюхие минипиги популярны в США и Канаде, а в Европе есть свои породы — геттингенский минипиг, визенау, бергштрессер книрт, вьетнамская вислобрюхая. Последние — самые крупные, до 50 кг и 36 см в холке у взрослого кабана. Геттингенская порода, выведенная путем скрещивания американских, вьетнамских и немецких некрупных свиней в Центре генетики и селекции животных при Геттингенском университете в Германии, поменьше (около 30 кг) — их, как и американских вислобрюхих минипигов, выводили для биомедицинских экспериментов, но чистоплотность, сообразительность и покладистый характер быстро проложили минипигам дорогу в дома и квартиры. Породные стандарты для них, как и для других немецких пород (визенау, бергштрессер книрт) довольно условны; вес их составляет от 30 до 80 килограмм.

Новые породы минипигов выводят постоянно — как и раньше, они нужны медикам и биологам как подопытные животные: с ними ставят, в частности, эксперименты по выращиванию человеческих органов.

Пони и миниатюрные лошади

Лошадь аргентинской породы фалабелла и тяжеловоз.
Лошадь аргентинской породы фалабелла и тяжеловоз.

История миниатюрных лошадей началась чуть раньше, чем история минипигов; отдельные попытки выводить лошадей маленького роста предпринимались на европейских конезаводах в порядке развлечения с конца XVII века. Ирландцы вывели пони, но остановились на этом, потому что маленькие лошадки нужны были не для забавы, а для тяжелой работы в угольных шахтах (особенно после того, как закон 1842 года запретил эксплуатировать в этих шахтах детей). Дальнейшее уменьшение пони произошло только в середине прошлого столетия: угольные шахты, в которых трудились шетландские и голландские пони, были заброшены, зато у богачей появился интерес к миниатюрным питомцам, и селекция продолжилась.

Самую известную породу карликовых лошадей — фалабелла — создал аргентинский заводчик Патрик Ньютолл, воспользовавшийся стихийным уменьшением среднего размера европейских лошадей на аргентинской земле. В середине XIX века лошадей привозили в Новый свет из Европы, поэтому они были дороги и их было мало; из-за частого близкородственного скрещивания средний размер животных быстро уменьшился, чем и воспользовался Ньютолл. В результате его селекционной программы высота в холке у аргентинских лошадок уменьшилась до одного метра 20 сантиметров в холке. После смерти Патрика Ньютолла селекцию фалабелл продолжил его сын Джулио; при нем рост фалабелл не превышал метра, а по современным стандартам средняя фалабелла не выше 76 см.

Карликовые оцелоты и мини-тигры

Бенгальская кошка — гибрид дикой бенгальской жительницы азиатских лесов и домашней кошки. Первое гибридное поколение было получено для исследования лейкемии, последующие — для того, чтобы пятнистые, но ласковые коты радовали хозяев
Бенгальская кошка — гибрид дикой бенгальской жительницы азиатских лесов и домашней кошки. Первое гибридное поколение было получено для исследования лейкемии, последующие — для того, чтобы пятнистые, но ласковые коты радовали хозяев

Энтони Хатчерсон всю жизнь мечтал о домашнем леопарде или оцелоте. Большие кошки дома — модная тенденция межвоенных лет: у Сальвадора Дали, например, был оцелот, которого эксцентричный художник всюду таскал с собой. В наши дни здравомыслящий человек, скорее, осудил бы такую причуду художника: диким зверям хорошо в дикой природе, мучить их поводком и заключением в четырех стенах — просто жестоко, поэтому Хатчерсон не стал искать котенка оцелота. Вместо этого он позвонил биологу Джин Милл — первой заводчице бенгальских кошек (породы, выведенной путем скрещивания домашних кошек и диких бенгальских Prionailurus bengalensis). Энтони рассказал Джил о кошке своей мечты — миниатюрном оцелоте. «Таких кошек не бывает, — ответила она — но я бы на такую посмотрела»

Коллеги Джил разводили гибридных бенгальских кошек первого поколения (с одним диким и одним домашним родителем) в научных целях — дикие бенгальские кошки часто болеют лейкемией, и ученые хотели получить модельные организмы для изучения этого заболевания. Котят, не подходивших для экспериментов, получала Джил — чтобы дальше скрещивать их с домашними кошками. Одним таким котенком она поделилась с Энтони, и тот начал работать над созданием своей «оцелотоподобной» кошки. Его опыт вдохновил других заводчиков: в середине восьмидесятых было получено первое поколение котят, рожденных от домашней кошки и сервала — дикой длинношеей кошки из Африки.

Сегодня на выставках встречаются и кошки, окрасом очень напоминающие тигра — но они, конечно, не потомки настоящих тигров. Если общий предок диких бенгальских и домашних кошек жил около 6 миллионов лет назад, а оцелотов и домашних кошек — 8,5 миллионов лет назад, то от общего предка с тиграми современных кошек отделяет целых 10 миллионов лет; за это время виды разошлись слишком далеко, чтобы давать потомство при скрещивании. «Тигровых» котят — тойгеров — получают тщательной селекцией обыкновенных полосатых кошек, иногда, впрочем — бенгальских кровей.

Оригинал материала опубликован на сайте «Популярной механики».