Сам Шмейц вспоминает историю появления отеля так: в один из визитов на Мальдивы он спросил у сотрудника отеля, какой отель на островах, на его взгляд, самый лучший. Тот ответил, что они все прекрасны (и это действительно так), но ни один из них нельзя назвать идеальным, так как в каждом есть изъян. Согласно официальной легенде, именно в этот момент предприниматель решил сделать сам то, что должно быть сделано хорошо, — и поставил себе целью открыть самый безупречный отель посреди и так безупречного бирюзового рая.

В 2013 году цель была достигнута: начал работу Velaa Private Island, самый эксклюзивный отель на Мальдивах (от $3025 за ночь), где у Иржи и Радки Шмейц есть собственная постоянная резиденция. Чешский архитектор Петр Колар превратил пустынный песчаный остров в безупречный образчик роскошного отеля с зеленым ландшафтом, частными пляжами, достойными журналов интерьерами и сервисом, который тяжело себе представить на крошечном клочке земли посреди океана.

Velaa в переводе с мальдивского — черепаха. Сам остров имеет форму черепахи (ее голову образуют выстроенные кругом виллы на воде), а весной сюда приплывают самые настоящие черепахи, причем 9 из них возвращаются уже который год подряд. Здесь можно спрятаться от всего мира и любопытных глаз и не заботиться ни о чем — такой была задумка Швейца, который несколько раз в год прилетает на «черепаший остров» с семьей.

В целом, Velaa Private Island — семейный подряд: генеральным менеджером отеля стал Михал Шмейц — брат Иржи Шмейца. Esquire задал ему несколько вопросов:

Velaa для вас — это бизнес-проект или хобби? Velaa для меня — это страсть. Можно даже сказать, что это мой ребенок, потому что я был в числе тех, кто выбрал этот остров для курорта в 2010 году. Это наш дом на Мальдивах — удивительное место, где у нас есть возможность создавать и развивать проекты, которыми мы увлечены. У моего брата есть несколько бизнес-проектов по всему миру, но Velaa была построена не как бизнес-перспектива, а как воплотившаяся мечта.

Как вы искали локацию и выбирали архитектора? Мы искали подходящий остров больше года, так как возможности приобрести такого рода землю были тогда весьма ограничены. Мальдивское правительство предлагало очень ограниченную выборку островов, и мы хотели убедиться, что среди них есть идеальный. В итоге мы выбрали Velaa исходя из размеров острова, домашнего рифа и пляжа, который тянется по всему периметру острова — это сочетание факторов на удивление редко встречается на Мальдивах. Почва острова оказалась подходящей для озеленения, а это еще один аспект, который был для нас важен. Архитектор Петр Колар — член нашей семьи, так что финальное решение принять было несложно.

Как организована доставка еды и напитков на остров? Мы импортируем продукты из более чем 30 стран, всегда выбирая высшее качество. Все перевозится воздушным или морским транспортом. Мы также используем местные ресурсы, когда это возможно, — например, местная свежая рыба доставляется на остров каждый день.

В чем разница между обслуживанием Velaa и обслуживанием на других мальдивских курортах? В Velaa видно, что это место сделано с душой и любовью. Мы гарантируем, что члены нашей команды действительно счастливы жить и работать здесь. Это наша бизнес-задача, так как только в этом случае они смогут уделить гостям действительно персональное внимание. Мы также гораздо более гибки, чем другие курорты, в отношении исполнения пожеланий наших гостей. На первом месте для нас — удовольствие наших гостей, прибыль на втором месте.

Приводим 7 аргументов за то, чтобы выбрать из всего разнообразия шикарных отелей на Мальдивах именно Velaa Private Island.

Сервис

Его вы почувствуете, как только выйдете из зеленого коридора в аэропорту Мале — вас встретят сотрудники отеля, на «мерседесах» отвезут до небольшого аэропорта на воде (все отели Мальдив находятся в удалении от аэропорта, так что до них нужно плыть или лететь). Там вас проводят в отдельную лаундж-зону со снэками, напитками, кондиционером и WiFi, чтобы вы могли подождать своего самолета. Конечно же, у Velaa Private Island есть свой водный самолет-трансфер — в кожаном салоне поместятся не более 10 человек, в пути вам предложат прохладную воду и наушники от шума. После 45 минут полета — остров находится в 187 километрах от Мале — на пирсе вас встретит команда отеля и предложит отметить прибытие игристым или свежевыжатыми соками из тропических фруктов. С этого момента и до возвращения домой вы не будете ни о чем беспокоиться.

К каждой вилле, какую бы вы ни выбрали, приставлен персональный батлер — для связи с ним на прикроватной тумбочке вы найдете смартфон. В какое бы время дня и ночи вы ни обратились к нему с просьбой, все будет сделано моментально и как будто по волшебству. В целом, на острове создается странное ощущение, будто кровати заправляются сами, обед образуется из воздуха, ваши мысли читают, а желания — предугадывают. Так, например, клинеры убирают виллы только в то время, когда вас там нет (то есть подстраиваются под ваш график).

Приватность

Velaa Private Island идеально подходит для тех, кто хочет отдохнуть на Мальдивах, но даже в высокий сезон чувствовать себя единственным обитателем острова. Территории вилл надежно скрыты друг от друга тропическими зарослями, сотрудников службы безопасности не видно (хотя они есть — мы уточняли), бассейны даже водных вил обращены к океану (можно купаться даже голышом и смотреть на волны) и если заказывать еду на виллу, можно провести все каникулы, не столкнувшись ни с кем кроме вашего батлера, сотрудников SPA и инструкторов по активным видам отдыха.

Думается, в том числе поэтому отель так любят голливудские звезды — кто именно, сказать не можем, так как персонал тщательно оберегает инкогнито своих клиентов.

Romantic Villa
Romantic Villa

Для совсем уединенного отдыха, которого может захотеться во время медового месяца или важной для пары даты, есть Romantic Villa — к ней можно подплыть только на лодке. Она оборудована внутренним и внешним джакузи, бассейном в океане, беседкой, спальней и гостиной, а также собственным миниатюрным пляжем — все это было выстроено прямо на океане для самых взыскательных и скрытных гостей.

Отдых всей семьей

Velaa Private Island предлагает как виллы на двоих, так и для путешествий с детьми или друзьями. Но если вы едете по‑настоящему большой компанией, обратите внимание на резиденции (как раз одну из них занял основатель отеля Иржи Шмейц). 4 роскошных номера с отдельными ванными и джакузи, гардеробная, персональный тренажерный зал и отдельная массажная комната на территории, огромный бассейн, бильярд, две кухни внутри и снаружи, а также частный пляж, где по вашему запросу могут устроить барбекю с омарами и свежей океанической рыбой или кинопоказ под пальмами — такие каникулы вы вряд ли забудете

Расслабление

Именно за ним стоит отправляться на Мальдивы. Прежде всего, вам помогут расслабиться в SPA, где предлагается огромный спектр бьюти-услуг (в том числе выдающийся расслабляющий массаж), есть сауна с видом на океан, ледяная комната, утопленное в волны джакузи — самый популярный Instagram-спот курорта, а также салон красоты.

Отлично расслабит и персональный урок йоги, который по вашей просьбе могут провести на пустынном белоснежном пляже на фоне розово-лилового рассвета.

А для родителей, которые хотят провести немного времени без детей, отель предлагает отличную детскую зону с занятиями, аттракционами, играми и персоналом, говорящим на нескольких языках.

Спорт

Часто говорят, что на Мальдивах все прекрасно, кроме того, что очень скучно. Так вот, Velaa Private Island умеет занять своих гостей: здесь одно из самых больших на архипелаге гольф-полей, полностью укомплектованный спортзал с тренерами, а также десятки водных активностей — скутеры и гидроциклы, лодки для виндсерфинга, катмаран, аппараты для кайтсерфинга, каяки, аквабайки, спортивные лодки, вейкборды и ниборды и не только. Еще тут есть теннисный корт и стена для занятий скалолазанием.

Развлечения

Не спортивными активностями едиными: одним из самых популярных развлечений на Мальдивах небезосновательно стали круизы на яхте, позволяющие в полной мере оценить, в какое удивительно место на планете Земля вы попали. Помимо яхты (оборудованной 3 роскошными каютами с 2 туалетами, всем необходимым для дайвинга — плюс, вам предложат опцию кейтеринга, чтобы не возвращаться к обеду и даже ужину) можно арендовать настоящую полуподводную лодку. И нырнуть в подводный мир, очень похожий на мультфильм «В поисках Немо».

Если же захочется более разухабистого веселья, чем предлагает открытый лаунж-бар AVI, персонал может организовать вечеринку с танцами прямо на территории вашей виллы.

Романтика

То, что Мальдивы — одно из самых романтичных мест на Земле, вряд ли станет для вас новостью. Но насколько оно романтично, в полной мере вы поймете, оказавшись в авторском ресторане ARAGU, который был создан обладателем звезд Michelin шеф-поваром Аделин Граттар. Внутренний зал украшен сотнями созданных специально для ресторана парящих скульптур рыб, звучит живая музыка, а на веранде, под которой плещется океан, было сделано, думается, рекордное количество предложений руки и сердца.

Чуть более спокойная атмосфера — в ресторане-башне TAVARU, на каждом из трех этажей которого предлагают разные виды азиатской кухни. Однако у него есть и потайной зал, где сервируют приватные ужины — вся башня изнутри оказывается винотекой с самым большим выбором вин на всем архипелаге, где действуют очень жесткие законы, касающиеся ввоза и продажи алкоголя.

Но если честно, чтобы в очередной раз восхититься этим местом, достаточно просто выйти вечером на пустынный пляж — и удивиться тому, каких цветов бывает небо.