Что такое микропластик и почему он плох?

Микропластиком называют пластиковые частицы размером меньше полусантиметра — это и видимые глазом мелкие пластиковые кусочки, и совсем крошечные, которые можно рассмотреть только под микроскопом. Микропластик образуется при эксплуатации любых изделий из полимеров: например, при трении автомобильных шин о дороги образуется много мелких частиц. А еще пластиковый мусор, который попадает в природу, постепенно распадается на все более мелкие части — так получается вторичный микропластик.

Когда эти маленькие частицы оказываются в окружающей среде, они могут попадать в пищевые цепочки: например, микропластик, который смывается в океаны, могут отфильтровать морские организмы. Из-за того что частицы очень малы, они могут проникать внутрь тканей животных, оставаться там и впоследствии попадать в пищу людям. Проблему действия микропластика на здоровье только начинают исследовать, но уже есть данные о том, что пластиковые частицы могут служить переносчиками опасных химических соединений (например, красителей и других добавок) и выделять их при разложении — те вызывают воспаления, могут быть канцерогенны и влиять на иммунную систему.

Как модная индустрия ответственна за его появление?

Многие современные ткани, которые используются для создания модных товаров, по большому счету состоят из пластика: полиэстер, нейлон, полиуретан — это синтетические полимеры. Когда одежду из таких материалов носят и стирают, от нее отделяются маленькие волокна — это тоже микропластик. Со сточными водами он также попадает в океан: по некоторым подсчетам, около трети всего микропластика в океанических водах имеет как раз такое происхождение.

В 2019 году на саммите G7 представители ведущих модных корпораций подписали пакт о снижении влияния модной индустрии на окружающую среду: в ходе заседания микропластик впервые признали глобальной проблемой, за изрядную часть которой ответственна именно одежда и все, что с ней связано.

А что насчет бьюти-индустрии?

Косметическая индустрия тоже свой вклад вносит. Например, пластиковые гранулы (по сути, готовый микропластик) добавляют в скрабы и гели для душа ради абразивных свойств — смываемые водой в канализацию, они также оказываются в океане. Другой источник пластиковых частиц — глиттер: яркие блестки почти всегда состоят из пластиковой основы и металлического напыления (обычно это алюминий). Смытый макияж ждет та же судьба — блестки, скорее всего, окажутся в морских водах.

Насколько это масштабная проблема?

Микропластик за счет своих крошечных размеров может проникать всюду. Его уже обнаружили и в арктических льдах, и в организмах китов. 83% проб питьевой воды со всего мира содержат частицы микропластика. К сожалению, его не всегда удается правильно учитывать, поэтому и оценить количество микропластикового загрязнения трудно: например, недавно удалось установить, что в Атлантическом океане может быть от 12 до 21 миллиона тонн микропластика — это в десять раз больше, чем предыдущие оценки.

В среднем каждый житель Земли потребляет — вдыхает, проглатывает, получает с водой и пищей — около 120 000 частиц микропластика ежегодно. Если переводить на вес, это может быть около 5 граммов пластика в неделю.

Что можно сделать для ее решения?

К сожалению, очистить океаны от микропластикового загрязнения пока что невозможно, но можно приложить усилия, чтобы пластиковых частиц образовывалось меньше. Самое простое, что могут сделать бренды из сферы моды и красоты, — это не использовать продукты, создающие их напрямую. Британские ретейлеры Morrisons, Waitrose и John Lewis заявили, что откажутся от пластикового глиттера в специальных товарах к Рождеству, а потом распространят эту инициативу и на остальное время года. С 2018 года в Великобритании уже действует запрет на пластиковые микрогранулы в косметике.

Биоглиттер instagram.com/isidalibra.eco
Биоглиттер Isidalibra

К счастью, любителям блесток не обязательно отказываться от них полностью — достаточно перейти на непластиковую альтернативу. Некоторые косметические бренды уже начали выпускать глиттер на биоразлагаемой основе — например, российская марка Isidalibra производит блестки для макияжа, используя регенерированную растительную целлюлозу.

Что касается модных марок, то, подписав пакт на саммите G7, они решили бороться с микропластиковым загрязнением, но конкретных шагов на пути решения проблемы не назвали. Конструктивным решением может стать уменьшение доли синтетических волокон в производстве одежды и работа с экологичными альтернативами — например, биополимерами из пищевых отходов. Глобально же уменьшить количество микропластика можно, отказавшись от одноразовой пластиковой упаковки — пакетов в магазинах, пленки во время транспортировки вещей и на других этапах цепей поставок (о таком намерении, например, сообщил испанский бренд Mango).