Основатель Off-White и креативный директор мужской линии Louis Vuitton Вирджил Абло ушел из жизни в возрасте 41 года. «Разносторонняя личность» — заезженное выражение, от которого веет канцеляризмом, но про Абло по‑другому не скажешь. Разбираемся в его ипостасях.

Простой парень

Вирджил Абло вырос в городе Рокфорд, штат Иллинойс, в семье иммигрантов — родители перебрались в Штаты из Ганы еще до его рождения. Он с детства старался быть ответственным и практичным, поэтому и профессию выбрал соответствующую: Абло окончил Висконсинский университет в Мадисоне с дипломом бакалавра гражданского строительства. По его словам, до определенного момента он даже представить себе не мог, что займется чем-то творческим: «Я считал, что это [творчество] не для простого черного парня из пригорода Чикаго», — рассказывал он в интервью The Cut.

Так или иначе, к творчеству Абло пришел уже спустя пару лет, когда продолжил изучать архитектуру в Иллинойсском технологическом институте. В то самое время Рэм Колхас достраивал здание в главном кампусе учебного заведения. Вирджила очень вдохновил проект: «Он пробудил во мне интерес и открыл мне двери в мир моды», — признался он.

Но всерьез творческий потенциал Абло раскрылся, когда он взял курс по истории искусств.

Художник

Абло не любил, когда его называли дизайнером — сам он считал себя художником. В таком случае, он был стопроцентным постмодернистом: в его коллекциях много цитат. Впрочем, он этого и не скрывал, а наоборот, позиционировал заимствование как творческий метод. «Марсель Дюшан — мой адвокат», — сказал как-то Абло все в том же интервью The Cut. Он тоже работает по принципу «любая повседневная вещь — произведение искусства»: берет что-то обыденное, ставит на него имя своего бренда — и, voilà, реди-мейд.

Нет, Вирджил не занимался плагиатом, он переосмысливал, обращался к самым разным явлениям и людям — будь то баухаус или Караваджо, Питер Сэвилл или принцесса Диана. Как дипломированный архитектор, Абло часто заимствовал что-то в промышленном дизайне. Пластиковые застежки zip-tie (визитная карточка Off-White), например, он подсмотрел в оснащении пассажирского самолета.

Друг и соратник

В финале своего дебютного показала для Louis Vuitton Абло подошел обнять Канье Уэста и не смог сдержать слез. Они дружили много лет и работали вместе — Канье был одним из первых, кто поверил в дарование Вирджила. Они познакомились в 2002 году, когда Абло только окончил университет — говорят, что ради встречи с менеджером Канье он сбежал с выпускного. Чуть позже, в 2003-м, Вирджил начал делать для Уэста концертный мерч. Они вместе пробивались в моду: ходили на показы и вечеринки, мелькали в стритстайле, а в 2009 году поступили на стажировку в Fendi. По словам Майкла Берка, на тот момент генерального директора Fendi, молодым дизайнерам удалось привнести в консервативный дом современность и новизну. В 2010-м Вирджил стал арт-директором в Donda, креативном агенстве Канье, где занимался оформлением концертов и альбомов. Пластинка 2011 года Watch the Throne, к которой Абло, разумеется, приложил руку, была номинирована на «Грэмми» как лучший рэп-альбом.

Канье Уэст и Вирджил Абло на показе Louis Vuitton Menswear весна-лето 2019 Getty Images
Канье Уэст и Вирджил Абло на показе Louis Vuitton Menswear весна-лето 2019

Основоположник феномена дорогого мерча

В 2012-м Абло открыл свой первый бренд Pyrex Vision. Процесс производства был основана на апсайклинге: Вирджил скупал старые футболки Rugby Ralph Lauren по $40, печатал на них принты (слово Pyrex и цифру 23 — командный номер своего кумира Майкла Джордана) и продавал по $550 (те же реди-мейды). Покупатели находились уже тогда. Pyrex Vision просуществовал год — а в 2013-м на его месте появился Off-White.

Активист

У Вирджила активная жизненная позиция и он использует любую возможность ее обозначить. В 2017 году, будучи приглашенным дизайнером Pitti Uomo, он привлек к работе над показом концептуальную художницу-феминистку Дженни Хольцер. В разгар расистских высказываний и открытой мизогинии Трампа они сделали шоу, которое было посвящено одновременно и кризису беженцев, и женским маршам.

На вопрос, какой должна быть мода «после Харви Вайнштайна», Абло отвечал, что женщина может быть разной: вот она стоит в кроссовках и джинсах, а через минуту сменит их на пышное платье в горох и жемчуга. «Мой долг — представлять молодых женщин, сделать их ролевыми моделями, как Наоми [Кэмпбелл] и принцесса Диана». Вирджил был убежден, что мода — это летопись, и в наших руках оставить в ней след, который через 50 лет назовут «глобальным женским маршем».

Диджей

Вирджил не просто баловался диджеингом — у него был отличный музыкальный вкус, он в этом деле слыл мастером. Его часто приглашали поиграть на самые крутые мероприятия. Гастролировал он под псевдонимом Flat White.

Вирджил Абло на фестивале Parklife, июнь 2018 Getty Images
Вирджил Абло на фестивале Parklife, июнь 2018

Семьянин

У Вирджила и его жены Шеннон, с которой он познакомился в старших классах, осталось двое детей — дочка Лоу и сын Грей. Семья оставалась в Чикаго, пока Вирджил катался с гастролями по миру. Он находился в разъездах примерно 320 дней в году, преодолевая порядка 350 000 миль (примерно 563 300 км). То есть дома бывал очень редко.

Интересно, что из-за разъездов у Абло никогда не было рабочего места как такового: он работал в машине, в самолете — где угодно — и никогда не выпускал из рук телефон.

Представитель своего поколения

Вирджил делал одежду для своих сверстников и младше. «Для ребят, которые как я выросли на Tommy Hilfiger и Ralph Lauren Polo», — говорил дизайнер. Абло был максимально открыт и, несмотря на свой уже звездный статус, приглашал на вечеринки Off-White много молодежи, которая однажды буквально оккупировала роскошный универмаг Bergdorf Goodman на Пятой авеню в Нью-Йорке. А на показ коллекции Off-White весна-лето 2018 дизайнер и вовсе позвал всех через инстаграм. Так прямо и сказал: приходите, вход свободный.

Суперзвезда

Абло всегда в себя верил. Еще в нулевые Вирджил вместе с Канье и другими товарищами запустили блог The Brilliance!, в котором они публиковали ироничные заметки на злобу дня и брали друг у друга интервью. Однажды Вирджил написал: «Я полон решимости стать чемпионом среди этих дизайнеров, которые сегодня сродни рок-звездам». Что ж, ему это удалось.

Вирджил Абло на Неделе мужской моды в Париже, июль 2018 Getty Images
Вирджил Абло на Неделе мужской моды в Париже, июль 2018